Azúcar y endulzantes no calóricos

Ya no se trata simplemente de un instinto de supervivencia lo que nos empuja a alimentarnos, hoy en día nos alimentamos principalmente para darle un gusto a nuestro paladar.

Para comenzar a abordar el tema del azúcar y los endulzantes o edulcorantes, voy a definir algunos conceptos básicos.

El azúcar o sacarosa, es un carbohidrato que nos aporta “Calorías vacías” quiere decir que NO aporta nutrientes esenciales. Esta azúcar o sacarosa la usamos simplemente para dar dulzor a las preparaciones o con fines tecnológicos ( en el caso de las industrias). Hoy en día la consumimos a diario porque estamos rodeados de productos que la contienen y  nuestro paladar esta completamente acostumbrado a ella.

¿ Es mejor utilizar azúcar rubia, morena o de coco? 

Si tengo que recomendar algún tipo de azúcar, siempre voy a recomendar productos que sean mas naturales o pasen por menos procesos de refinación. En ese caso es mejor el azúcar rubia o morena y mejor aún el azúcar de coco vs la blanca refinada. Pero de todas formas la cantidad de vitaminas y minerales de este tipo de azúcares sigue siendo bajísimo, por lo que son alternativas altas en calorías y de bajo aporte nutritivo que no se recomienda consumir habitualmente. 

El problema y lo que preocupa son los niños 

El consumo excesivo de azúcar desde la infancia, se relaciona con la aparición de sobrepeso, obesidad, diabetes tipo 2, aumento de triglicéridos en sangre, caries dentales, y otros problemas que antes solo veíamos en adultos, pero hoy encontramos niños menores a 6 años que ya tienen mas de alguno de estos problemas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que la ingesta de azúcar, sacarosa especificamente, no supere el 5% de las calorías totales del día. ( Un niño de 4-5 años, no debiera superar los 15 gramos de azúcar al día, lo que equivale a 3 cdtas de azúcar y eso incluye el azúcar que encontramos en los productos procesados, ósea que con 1 jugo en cajita que contenga azúcar, ya se alcanza esa recomendación diaria).

Les dejó aquí algunos ejemplos de productos que consumen los niños  diariamente y sus cantidades de sacarosa:

  • 1 vaso de coca cola normal: 20 gramos de sacarosa o 5 cdtas de azúcar.
  • 1 cajita de leche saborizada ( plátano,chocolate,vainilla o frutilla) independiente de la marca: contienen de 1 a 3 cdtas de azúcar por cajita, extra al azúcar natural de la leche (lactosa).
  • 1 vaso de jugo tipo nectar: 4-5 cdtas de azúcar.
  • Yogurt dirigidos a niños: 1 a 3 cdtas de azucar dependiendo de la marca.
  • 1 porción de cereales de desayuno dirigido a niños: contienen entre 8 a 12 gramos de sacarosa, quiere decir 2 cdtas de azúcar por porción. 

La gran mayoría de alimentos procesados que estamos ofreciendo a nuestros niños contienen azúcar y esto además del efecto negativo para la salud, va influenciando su paladar. Un ejemplo claro es lo que sucede con el yogurt, si uno comienza ofreciéndole a un niño pequeño un yogurt saborizado (cualquiera del supermercado) seguro se lo come feliz. ¿ Cual es el problema? Luego cuando intentas ofrecerle al mismo niño un yogurt natural sin azúcar ¿Que pasa? lo más probable es que lo rechace por que lo encuentra ácido, ya que su paladar ya se adaptó.

Los adultos 

Para nosotros los adultos, es muy difícil eliminar el azúcar de nuestras vidas, ya que estamos acostumbrados a ella y eso se ve reflejados en la cifras actuales de obesidad y enfermedades crónicas. estas cifras alarmantes han llevado al uso indiscriminado de diferentes tipos de edulcorantes artificiales.

Endulzantes o edulcorantes artificiales. 

Voy a dejar el detalle de los edulcorantes para otra publicación.

Los adultos tenemos el récord de uso de endulzantes, lo cual es lógico considerando que debemos reemplazar esta azúcar a la cual estamos acostumbrados, por algo que nos proporcione el mismo dulzor sin causarnos un daño evidente. Pero lamentablemente estamos traspasando este hábito a nuestros niños.

¿Son seguros estos endulzantes?

A raíz de la entrada en vigencia de la Ley de Etiquetado, hace casi un año, y para evitar los temidos sellos negros de advertencia, las empresas decidieron reemplazar el azúcar por sucralosa, estevia u otros edulcorantes. Pero a diferencia del azúcar, que ya se conoce su efecto desde hace siglos, los edulcorantes son recientes y no se conocen realmente sus efectos metabólicos a largo plazo, lo que preocupa sobretodo en niños.

No se recomienda su utilizacion en menores de 4 años y se debe respetar  la IDA (ingesta diaria admisible) que esta indicada por kilos de peso de cada persona. El problema es que hoy en día hay muchísimos productos que están dirigidos a niños menores de 4 años y que les han incorporado estos edulcorantes no calóricos, por lo que debemos ser conscientes y leer los etiquetados de los productos que ofrecemos a niños mas pequeños ya que sobrepasar la dosis diaria en un niño es muy fácil y no olvidemos que no conocemos los efectos que pueden tener a largo plazo.

NO ACOSTUMBREMOS A LOS NIÑOS A LO DULCE ( NI AZUCAR NI ENDULZANTES INNECESARIAMENTE) DEJEMOS QUE CONOZCAN Y DISFRUTEN EL SABOR NATURAL DE LOS ALIMENTOS.

Opinión personal 

No me gusta hablar de prohibir ni ser extremista, pero si creo que debemos de educar a los niños a comer bien. Dejemos ciertos productos para ocasiones especiales e intentemos alimentar de la mejor manera a nuestros hijos. ( me incluyo en esta recomendación). Se lo difícil que es ya que también soy Mamá, pero estoy segura de que hacer un esfuerzo todos los días por educar y enseñar a nuestros hijos a comer bien se va a ver reflejado en su salud futura.

Personalmente recomiendo evitar el consumo de azúcar antes de los 2 años, a mi me costó y me sigue costando mucho con la Cata ( 3 años y medio) , ya que el entorno no ayuda mucho. Hoy en día cuando vamos a un cumpleaños, se vuelve un poco loca con los dulces y quiere probarlos todos, pero aún esta en una etapa de exploración y un poco de ansiedad, por eso creo que la educación en la casa es fundamental :).

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